HET BEZOLDEFFECT

Op de markt had ik twintig perssinaasappels gekocht. Die waren verpakt in een plastic tas. Citrusfruit in een plastic zak kan gaan schimmelen. Daarom had ik ze verdeeld over een paar netjes, omdat we op onze zondagse perssessie niet alles tegelijk opmaken.

Toen ik twee netjes naast elkaar had liggen viel me ineens iets op: de sinaasappels in het rode netje leken donkerder en helderder van kleur dan die in het lichtgroene.
Terwijl het toch wel degelijk om dezelfde ‘lichting’ ging.

sinaasappels full

Nu weet iedereen die met kleur werkt, dat de ervaring van een kleur afhankelijk is van de context waarin we die kleur zien. Dat bleek: de combinatie sinaasappel + rood leverde een andere kleurervaring op dan sinaasappel + lichtgroen.

Aan de sinaasappels zelf lag het niet, ontdekte ik, toen ik in een tekenprogramma met een ‘pipetje’ wat kleurmonsters nam.

sinaasappels 03

Opvallend trouwens hoe weinig oranje we tegenkomen in de sinaasappels zelf. Bij nader inzien zijn het eerder varianten op roze en bruin, maar dat is een ander verhaal

kleur 5

Er is een naam voor het verschijnsel dat dezelfde kleur in de ene context anders lijkt dan in de andere: het bezoldeffect. Het is een optische illusie die is vernoemd naar de Duitser Wilhelm von Bezold (1837–1907), hoogleraar meteorologie. Hij ontdekte dat kleuren verschillend worden waargenomen afhankelijk van de aangrenzende kleuren.

Dat kan er zo uitzien:

640px-Bezold_Effect.svg

Het rood met de witte achtergrond lijkt veel lichter dan het rood met de zwarte.

In het voorbeeld met de kleuren van de sinaasappels en hun netjes, krijgen we het volgende:

bezoldseffect

Het oranje lijkt op de blauwgroene ondergrond inderdaad veel minder sprankelend dan op de rode; precies wat we zien bij de eerste foto. Nog niet overtuigd?
Kijk dan even door je oogharen.

Advertenties
Geplaatst in kleur, visuele illusie, waarneming | Tags: , , , | 1 reactie

SCHILDERIJ vd MAAND 17/09

Onder de titel ‘Schilderij van de Maand‘ zet BEELDTAALBLOG maandelijks een schilderij in de etalage om daarmee een virtuele galerie samen te stellen. Het gaat vaak om schilderijen die onder de radar van de ‘grote’ kunstgeschiedenis zijn gebleven; minder bekende meesterwerken die de moeite van het bekijken echter meer dan waard zijn.

Temple_Gardens_MET_ma1987.455.2.R

Paul Klee (1879 – 1940)
Tempelgärten (1920)
Gouache en inkt op papier op hardboard (23,8 × 30,2 cm)
Metropolitan Museum of Art / New York

Over Paul Klee lees ik op Wikipedia dat hij een schilder was ‘die figuratieve schilderijen maakte met een uitgebalanceerde kleurtechniek. Zijn werk behoort tot de moderne kunst.’
Dat laatste zou ik niet te hard durven zeggen: wat is immers moderne kunst?
Moeten we het werk van Klee en zijn tijdgenoten inmiddels niet eerder ‘klassiek’ noemen? Generaties en stromingen zijn voorbij gedreven. De schilderkunst is de afgelopen decennia verschillende keren doodverklaard en heeft zichzelf vervolgens weer heruitgevonden.

Modern of niet, Paul Klee (1879 – 1940) vind ik een interessant kunstenaar. Zijn werk is speels, humoristisch en hij combineert met het grootste gemak abstractie met figuratie. Daarbij is hij een meesterlijk colorist.
Hij is het schoolvoorbeeld van de ‘homo ludens’, de spelende mens: hoe luchtig verpakt zijn ‘boodschappen’ ook verpakt lijken; ze zijn nergens oppervlakkig. Achter de humor en het spel gaat altijd een dieper gevoel schuil.

Het schilderij ‘Temple Gardens’ is een herinnering aan een trip naar Tunesië. Zelf schreef hij over de kracht van het licht in zijn dagboek: ‘De zon heeft een donkere kracht. De kleurrijke helderheid aan de kust is vol van beloften.’ De reis zou een keerpunt worden in het werk van Klee. De intense, gloeiende en transparante kleuren die zijn werk zouden gaan kenmerken zien we voor het eerst in de Noord-Afrikaanse schetsen en aquarellen. Op het eind van zijn reis naar Tunesië schrijft hij: ‘Kleur heeft me in haar greep. Ik hoef er niet langer mee te worstelen […] kleur en ik zijn één. Ik ben een schilder.’

Heldere oranje kleuren lichten op in de donkere schaduwachtige tinten en het complementaire blauw. Sommige mensen vergelijken dit werk met de sprankelende lichtheid van een glas in loodraam op een zonnige dag.
We zien elementen van een landschap, lucht, bomen, planten en architectuur. Trappen leiden naar de deuren van gebouwen met koepeltorens, terwijl palmbomen achter hoge muren staan. Het is geen realistische voorstelling. Alles is vereenvoudigd tot geometrische en landschappelijke vormen.

Het middelste deel is het meest landschappelijk. Het is alsof we achter de tuin en de tempel naar een rivier of beek kijken waarachter een donker berglandschap opdoemt. Het versterkt in hoge mate het felle licht van de kleuren op de tempel.
Dit maakt het middendeel ook heel ruimtelijk.
Het rechterdeel is abstracter; landschap en toren lopen door elkaar. In het linker ligt de nadruk op de (op kubistische vormen gebaseerde) architectonische weergave. We zien een toren met een pad of trap dat naar de ingang loopt.

Het was Klee niet louter om de representatie van de werkelijkheid te doen. Hij zei daarover: ‘Kunst reproduceert niet het zichtbare, maar maakt zichtbaar.’ Hij was geboeid door andere werelden, bijvoorbeeld die van het onderbewuste en de belevingswereld van geesteszieken. Om die reden wordt hij ook als een wegbereider van het surrealisme beschouwd. Maar het werk van Klee is complexer en veelzijdiger. Het valt niet in een vakje te stoppen.
Dat maakt het juist zo boeiend.

Van later datum is onderstaand werk, het illustreert zijn vermogen te spelen met licht en kleur. In plaats van felle zon laat Klee ons hier licht en donker in het theater zien.

thm_der-seefahrer

Paul Klee (1879 – 1940)
Kampfscene aus der komisch-phantastischen Oper ‘der Seefahrer’ (1926)
Potlood, aquarel en gouache op papier (34,5 x 50 cm)
Kunstmuseum, Basel
Geplaatst in beeldende kunst, expressie, kleur, licht, ruimte, schaduw, schilderij vd maand | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

NOGMAALS KLEUR EN EMOTIE

Kleur is onlosmakelijk verbonden met ons leven en heeft onmiskenbaar invloed op onze stemming. Ook heeft vrijwel iedereen een mening over kleur. Om die reden kiezen we heel bewust de kleur van ons interieur, onze auto en kleding.
We profileren ons door middel van kleur; we geven er signalen mee af en kleuren zijn rijk aan symboliek.Bedrijven besteden niet voor niets grote bedragen in de ontwikkeling van huisstijlen en logo’s.

In 2004 publiceerden Kaya en Epps van de University of Georgia de resultaten van een onderzoek onder de titel: Relationship between color and emotion: A study of college students.

Het onderzoek ging als volgt: achtennegentig studenten werden gevraagd om hun emotionele reactie (positief, negatief of neutraal) ten aanzien van een aantal kleuren te geven.
De kleuren waren vijf hoofdtinten (rood, geel, groen, blauw en violet); vijf mengtinten (oranje, groengeel, blauwgroen, blauwviolet en roodviolet) en drie achromaten (wit, zwart en grijs – ook wel neutrale tinten genoemd). Behalve hun emotionele reactie werd ook gevraagd om een reden voor die keuze te geven.

In deze infographic geef ik een visueel overzicht van de uitkomsten (klik hier voor een vergroting).

kleur-en-emotie-2-2

Voor de overzichtelijkheid heb ik hierin niet de neutrale oordelen (‘geen emotie’) meegenomen. Gemiddeld bedroegen deze 3.6%.

Kort samengevat komt het op het volgende neer:

  • Groen levert de meeste positieve associaties (96%) op, gevolgd door geel (94%) en blauw (80%).
  • Rood en paars leveren minder positieve associaties op, hoewel ook hierbij nog altijd 64% aangeeft de kleuren als positief te ervaren, tegen 33% negatief (en de resterende 3% neutraal).
  • Bij de mengtinten levert groenblauw met 80% de meeste positieve associaties op, gevolgd door roodviolet (77% positief).
  • Oranje is goed voor 75% positief, 18% negatief en 7% neutraal.
  • Als laagste staat groengeel (25% positief, 70% negatief en 4% neutraal).
  • Nemen we de achromaten onder de loep, dan zien we dat 61% van de deelnemers een positieve associatie heeft met wit terwijl 19% een positieve associatie heeft met zwart en slechts 7% grijs als positief beoordeelt.

We moeten dit niet verwarren met onderzoek naar favoriete kleuren.
Het geeft een beeld van persoonlijke associaties. Het onderzoek verschilt ook van wat ik zelf heb gehouden in 2009. Daarin vroeg ik namelijk juist om gegeven emoties of concepten te koppelen aan een bepaalde kleur.
Kaya en Epps deden het omgekeerde: zij gingen uit van kleuren en vroegen welke emoties die opriepen.

Geplaatst in infographic, kleur, onderzoek, psychologie | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

ARTISTIEKE VOGELS

Prieelvogels zijn tamelijk onopvallende vogels die leven in Australië en Nieuw Guinea. Hun bekendheid danken ze aan de gewoonte van mannelijke vogels om bepaalde plekken te verfraaien. Zij ordenen gewassen tot een soort prieel en versieren de omgeving met gekleurde slakkenhuisjes, besjes en andere gekleurde voorwerpen.

BowerOfSatinBowerbird

Zij hebben daarbij een uiterst individuele voorkeur voor kleur. Onderzoekers voegden tijdens de afwezigheid van de vogels anders gekleurde elementen toe. Dat leidde tot grote agitatie, om maar niet te zeggen verontwaardiging bij de vogels. Zij verwijderden de voorwerpen onmiddellijk en herstelden de orde rond hun prieel snel met de voorwerpen van hun keuze.

Al deze moeite doen de mannetjes uiteraard niet voor niets. Een goed onderhouden prieel met een aantrekkelijke entree lokt wijfjes en daarmee vergroot het hun paringskansen. De wedijver tussen mannetjes gaat zover dat zij er niet voor terugdeinzen om vernielingen bij hun buren aan te richten, teneinde zelf in een beter voetlicht te komen.

Op het eerste gezicht lijkt het een verspilling van tijd en energie en een onzinnige onderneming die haaks staat op de darwinistische evolutieleer. Bij nader inzien zit er echter wel degelijk een logica in. Het mannetje met het best onderhouden prieel geeft een boodschap af van gezondheid en conditie. Zodoende is het prieelbouwen toch een selectiemechanisme. Het is een uithangbord met de mededeling: ‘Hier moet je zijn’.

Satin_Bowerbird_nest

Het prieelbouwen zal vooral instinctmatig zijn en zich volgens een programma afwikkelen. Wat echter opvalt is de hardnekkige individuele voorkeur die de vogels voor bepaalde kleuren en voorwerpen hebben. Dat duidt op meer dan louter instinct. De vogel heeft smaak en een beeld voor ogen hoe zijn prieel eruit moet zien.

De vraag is dan natuurlijk of de prieelvogel ook in z’n ‘vrije tijd’, zeg maar buiten het paarseizoen om, zijn omgeving aan het verfraaien is. Dat schijnt niet het geval.
Er is dus geen sprake van ‘l’art pour l’art’ bij de prieelvogel.
Dat het mooie resultaten oplevert, laat onderstaand filmpje zien:

Geplaatst in beeldende kunst, ecologie, esthetiek, kleur | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

SCHILDERIJ vd MAAND 17/08

Onder de titel ‘Schilderij van de Maand‘ zet BEELDTAALBLOG maandelijks een schilderij in de etalage om daarmee een virtuele galerie samen te stellen. Het gaat vaak om schilderijen die onder de radar van de ‘grote’ kunstgeschiedenis zijn gebleven; minder bekende meesterwerken die de moeite van het bekijken echter meer dan waard zijn.

Augustus is de derde en laatste maand van de meteorologische zomer. De eerste helft van de maand behoort tot de zogeheten hondsdagen, gemiddeld de warmste periode van het jaar. In de loop van de maand begint de gemiddelde etmaaltemperatuur iets terug te lopen.
Geïnspireerd hierdoor kwam ik uit bij dit grote en prachtige zomerse tafereel:

Kees Maks 2Kees Maks (1876 – 1967)
Propos Galant (1910)
Olieverf op doek (165 x 244 cm)

De schilder is Kees Maks (1876 – 1967). Zijn leven overspant bijna een eeuw en hij is nog een leerling is geweest van Breitner. Hij zou ook dat hele lange leven in een figuratieve stijl blijven werken, die misschien niet meer als impressionistisch is te omschrijven, maar daar wel dicht bij in de buurt blijft.

Hoe geraffineerd Maks omgaat met licht en donker en met een paar rake toetsen en penseelstreken in staat is een sfeer te creëren en een overtuigend beeld neer te zetten mag uit dit grote doek blijken. Het licht spat er vanaf. Het is inderdaad nog geworteld in de traditie van het impressionisme, maar toch gaat Maks, die afwisselend in Parijs en Amsterdam woonde, verder in zijn gebruik van kleur en licht. We zien on-impressionistische abstracte motieven, decoratieve elementen en grote kleurvlakken die een duidelijke rol spelen in zijn interpretatie van de werkelijkheid.

Hij maakte naam met zijn schilderijen van het mondaine uitgaansleven: circusvoorstellingen, dansparen, wandelende gezelschappen en tuinfeesten. Dit waren tot dan toe onbekende thema’s in de Nederlandse kunst. De levenslustige onderwerpen en de frivole manier van schilderen, waarbij de kunstenaar met heldere, felle kleuren flinke kleurvlakken vormde, werd door tijdgenoten aanvankelijk als on-Hollands ervaren en in Nederland minder goed ontvangen. Men reageerde alsof Maks wereldschokkende experimenten uitvoerde.
De psychiater en schrijver Frederik van Eeden oordeelde geschokt over zijn werk: ‘Monsterlijk als een koortsdroom. Geklad als door een kind. Een product van wansmaak en onmacht.’

In Frankrijk imponeerden zijn schilderijen het publiek in positieve zin en rond 1920 raakte ook Nederland geïnteresseerd in het Parijse uitgaansleven. Maks werd zodoende hier succesvol als ‘schilder van het mondaine leven’. Viermaal zou hij in de jaren dertig Nederland op de Biennale van Venetië vertegenwoordigen.

Behalve het ‘mondaine leven’ schilderde Maks ook stillevens, bloemen en incidenteel een stadsgezicht. Van die stillevens vind ik onderstaand werkje bijzonder fraai:

Kees Maks 8Kees Maks (1876 – 1967)
Stilleven met bloemen en pop
Olieverf op doek (84 x 98 cm)
Kunsthandel Dolf D. van Omme / Amsterdam

Wat vooral opvalt is de helderheid van de kleuren en de (complementair)contrasten tussen enerzijds het oranje, rood en geel van de bloemen en het blauw van de tafel. Dit kleurcontrast zien we ook bij het Chinese poppetje.

De achtergrond zorgt voor een afgewogen contrast tussen lichte en donkere partijen, wat de kleuren en de helderheid van de bloemen extra benadrukt. Daarnaast heeft de bruine achtergrond ook een versterkende invloed op het blauw van het tafelblad. Maks heeft het schilderij in brede toetsen opgezet. Van detaillering is nauwelijks sprake, maar toch spreekt ieder onderdeel voor zich.

Geplaatst in beeldende kunst, kleur, licht, schilderij vd maand | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

NOGMAALS TAAL & KLEUR

Eerst een dienstmededeling:

Strikt genomen is alleen een verkeerslicht dat op rood staat een stoplicht; bij groen moeten de weggebruikers immers niet stoppen, maar juist doorrijden. Het officiële Reglement verkeersregels en verkeerstekens heeft het over verkeerslicht.

Aldus het Genootschap Onze Taal.

Onlangs schreef ik een stukje over kleur en taal.
De strekking: een woord roept associaties op aan andere woorden en aldus ontstaan netwerken. Om een voorbeeld te geven: ‘rood’ roept associaties op aan ‘bloed’, ‘liefde’, ‘hart’, ‘vuur’, ‘roos’ en wat al niet meer.

Deze wijsheid heb ik niet van mezelf, maar van een onderzoek door psychologen van de Universiteit Leuven. Zij doen al enkele jaren onderzoek naar ‘semantische associatieve netwerken’ onder de noemer ‘Dutch Word Associations’.
Tijdens het onderzoek krijgen respondenten een woord (het kernwoord) voorgelegd met de vraag drie woorden op te schrijven die dat woord associatie oproept. Bepaalde woorden worden dan natuurlijk vaker genoemd als andere.
Dat zegt iets over de kracht van de associatie met het kernwoord.

Ik noemde in het artikel over kleur en taal terloops ook de woorden ‘verkeerslicht’ en ‘stoplicht.’ Als we deze woorden gebruiken bedoelen we meestal hetzelfde. Kijken we echter naar de associaties die ze oproepen, dan zien we opmerkelijke verschillen.

Bij ‘verkeerslicht’ noemen respondenten de volgende associaties:

  • Rood (83)
  • Groen (57)
  • Oranje (33)
  • Stoppen (31)
  • Kruispunt (15)
  • Wachten (6)

Bij ‘stoplicht’ is dit:

  • Rood (85)
  • Groen (23)
  • Stoppen (21)
  • Auto (16)
  • Oranje (14)
  • Wachten (14)

Opvallend:
wel ‘’stoppen’ en ‘wachten’, maar nergens ‘doorrijden.’
Ook opvallend:
wel ‘auto’, maar geen ‘fiets’ of ‘voetganger.’

Blijkbaar is in ons verkeersbeeld de auto de maat aller dingen. Bovendien roepen stop- of verkeerslichten vooral negatieve associaties op, terwijl die toch ook een groot deel van de tijd zorgen voor doorstroming en verkeersveiligheid.

Daarbij nog iets anders:
veranderen we het woord ‘verkeerslicht’ in ‘stoplicht’, dan is dat al genoeg om de associatie met ‘groen’ met meer dan de helft af te laten nemen. Woorden roepen dus niet alleen associaties op, maar kleine verschillen in de kernwoorden kunnen die associaties op hun beurt ook weer beïnvloeden.

Dit kunnen we visualiseren:

verkeerslicht

associaties bij ‘verkeerslicht’

stoplicht

associaties bij ‘stoplicht’

Overigens werkt de associatie stoplicht-rood en verkeerslicht-rood maar naar één kant. Als respondenten het woord ‘rood’ voorgelegd krijgen, geven slechts twee ‘verkeerslicht’ als associatie. Ook ‘groen’ leidt slechts tweemaal tot ‘verkeerslicht’, maar ‘oranje’ opmerkelijk genoeg juist tot zeven keer.
Gegeven de bovenstaande nadruk op ‘auto’, zou je omgekeerd verwachten dat dit woord ‘verkeerslicht’ automatisch oproept als associatie. Maar dat blijkt helemaal niet zo te zijn.
Nul keer!

De wegen van woordassociaties blijven al met al tamelijk ondoorgrondelijk!

Wie overigens mee wil doen aan dit onderzoek kan nog steeds hier terecht.

Geplaatst in kleur, onderzoek, taal | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

WONDERLIJK SAMENSMELTEN VAN ZINTUIGEN

Ziet u de kiki en de bouba?

kiki - bouba

Mallotige vragen, denkt u wellicht. Misschien dat u daar wat milder over gaat denken als ik vermeld dat het gaat om de samenhang tussen klank en vorm.
‘Kiki’ klinkt scherp; ‘bouba’ zacht en rond.

Als ik nu de vraag herhaal: ziet u hierboven de kiki en de bouba?
Ziet u dan rechts de kiki en links de zachte, rondborstige bouba? De zachte golvende lijnen van de één imiteren het geluid ‘boeba’ en onze lippen versterken dit effect door de zachte ronding en ontspanning als we het golvende boeoe-baaaa uitspreken.
Kii-kii lijkt eerder de scherpe kromming van de tong en het harde, scherpe k-geluid te representeren.
Het lijkt er dus op dat we bij het benoemen van objecten of handelingen soms de vorm of de eigenschappen van dat object laten doorklinken.
Zelf vind ik het woord ‘plakken’ een mooi voorbeeld.
Plllllllllllllakken: alsof de klank vastzit aan tong en verhemelte en zich slechts moeizaam losmaakt. Vergelijk dat eens met ‘knippen’: we horen en zien in gedachten de schaar in een flits (ook zo’n woord) zijn werk doen.

Cijfers

Heeft u ook het gevoel dat het cijfer 7 anders is dan 8?
Natuurlijk, het is een ander getal, maar ik bedoel anders ‘anders’. Afgezien van het feit dat de 8 rond is en de 7 scherp, roept 7 bij mij ook heel andere associaties op. Het is bijvoorbeeld niet deelbaar door een ander heel getal, want oneven.
Even getallen hebben voor mijn gevoel een evenwichtiger karakter.
Ik vind 7 en 5 onevenwichtige cijfers. En dan de 7 weer meer dan de 5, omdat 5 precies in het midden tussen 0 en 10 staat. De 7 staat een beetje verloren op de flank tussen twee deelbare getallen. Bij de 9 heb ik dat gevoel weer niet, omdat dat het resultaat is van drie keer drie en op de één of andere manier brengt dat een verrassende symmetrie.
En de 3? Die is natuurlijk, hoewel ook niet deelbaar, wel heilig.

Synesthesie

Misschien verslijt u mij nu voor niet helemaal goed snik.
Nou, wacht maar: het kan nog gekker.
Sommige mensen zien de 7 standaard in een andere kleur dan de 8. Voor hen is een cijfer direct verbonden met een bepaalde kleur. Altijd dezelfde kleur. En het is niet zo dat ze zich die kleur op de één of andere manier voorstellen, maar ze zien hem écht!
We noemen dit opmerkelijke verschijnsel synesthesie.
Deze term komt van het Griekse syn (samen) en aisthesis (waarnemen).

Het is niet ongewoon dat zintuiglijke waarnemingen elkaar beïnvloeden: een muziekstuk kan een ontroering oproepen, een geur een herinnering en we koppelen een stemming of emotie soms aan een kleur (we lopen een blauwtje of horen a ‘blue’ note). Maar dit vermogen is bij synesthesie dusdanig sterk dat mensen die daar gevoelig voor zijn kleuren proeven of geluiden zien.

Wat ik met de voorbeelden van ‘kiki’ en ‘bouba’ en de 7 en de 8 duidelijk wilde maken, is dat deze eigenschappen in meer of mindere mate bij velen van ons aanwezig. Maar daarmee zijn we nog niet allemaal hardcore synesthesisten.

Vormen van synesthesie

Eerst een beschrijving van het fenomeen: het openbaart zich in verschillende verschijningsvormen. De ene groep ziet getallen of letters in kleuren, maar er zijn ook mensen die een bepaalde emotie ervaren bij het voelen van stoffen. De stof van een spijkerbroek kan bij hen het gevoel van droefheid oproepen. De neuroloog Ramachandran* geeft het voorbeeld van iemand die subtiele gevoelsnuances waarneemt bij schuurpapier:

Schuurpapier met korrel 60 roept schuld op; met korrel 120 “het gevoel van een leugentje om bestwil te vertellen”.

Weer anderen hebben het vermogen bij een bepaalde klank een kleur te zien. Zo kan a-mineur klinken als violet. Het omgekeerde kan trouwens ook: de Finse componist Sibelius hoorde A-groot als hij iets blauws zag. Er zijn ook mensen die de verschillende weekdagen in een andere kleur zien, of bij wie gezichten juist kleuren oproepen.

De combinatie met kleur komt het meest voor, maar ook smaak- en reuksensaties zijn bekend; een musicus kreeg bijvoorbeeld bij bepaalde klankintervallen smaakgewaarwordingen. Bovendien blijkt uit onderzoek dat er sprake is van een genetische component. Er zijn families waarin het voorkomt. Van de Russisch-Amerikaanse schrijver Nabokov (bekend van de roman ‘Lolita’) is bekend dat hij zelf synesthesist was, maar dat gold ook voor zijn vrouw, zijn zoon en zijn moeder. En wie weet nog hoeveel voorouders.

Verband tussen cijfers en kleur

Ramachandran ontdekte dat het verband tussen cijfers en kleur (hij onderzocht overwegend deze groep synesthesisten) per proefpersoon verschilden. De verbanden lagen voor ieder individueel wel vast; eens een blauwe 5, altijd een blauwe 5, terwijl iemand anders altijd groen zag bij 5.

De kleurintensiteit kon wel verschillen. Een scherp afgedrukte 5 gaf een heldere kleur, een slordig krabbeltje een afgezwakte pasteltint. De kleuren traden niet op bij Romeinse cijfers. Daaruit valt te concluderen dat de kleur samenhangt met de specifieke vorm en niet het abstracte getal.

Als materiaal gebruikte Ramachandran en zijn team onder andere ‘pop-out’-tests. Hieronder zien we daarvan een voorbeeld. Deze test maakt het mogelijk om na te gaan of het effect echt berust op een perceptuele eigenschap.

synesthesie 1

Het bestaat uit een afbeelding met vijven en tweeën. Het verschil is voor de meeste van ons niet zo snel te zien, maar stelt u zich voor dat u – als hardcore synesthesist – de vijven in blauw ziet en de tweeën in rood.
Dan ziet het er zo uit:

synesthesie 2

Het mag duidelijk zijn dat de tweeën in de vorm van een driehoekje dan meteen in het oog springen. Iemand met synesthesie zal dat in één oogopslag zien. Ramachandran merkt over dit vermogen op, dat het

vermogen om op elkaar lijkende kenmerken te groeperen en apart te beschouwen, (…) misschien vooral (is) geëvolueerd om camouflage te kunnen doorzien en om verborgen voorwerpen in de buitenwereld te vinden.

‘Lekken’ van informatie?

Natuurlijk vroeg hij zich ook af waardoor het zou kunnen ontstaan. Om daar een antwoord op te vinden moeten we in de hersenen kijken en wel in een gebied dat fusiform gyrus heet. Dit speelt onder andere een rol bij gezichtsherkenning.
Hier vinden we ook een groep cellen die men aanduidt met de prozaïsche benaming V4. Dit gebied geeft informatie over kleuren door aan hogere kleurgebieden die zich bezighouden met de complexere vormen van kleurverwerking. Toevallig ligt in hetzelfde hersengebied ook een centrum dat numerieke berekeningen uitvoert. Numerieke berekeningen gaat in eerste instantie om het herkennen van de vormen van getallen.

Op onderstaande afbeelding zijn de twee gebieden in kaart gebracht. Achter ligt V4 (groen) en daarvoor (rood) het ‘getallencentrum’:

synesthesie 3

Zou het nu zo zijn dat er op de een of andere manier sprake is van ‘lekken’ van informatie van het ene deel naar het andere? Kan er sprake zijn van kruisverbindingen, of, wat misschien beter is, kruisactivatie? Misschien is er bij synesthesisten sprake van een groter aantal verbindingen tussen verschillende delen in de hersenen, waardoor er ook meer grensoverschrijdend verkeer mogelijk is.

Kunstenaarsbrein?

Zou dit dan ook een verklaring kunnen zijn voor het gegeven dat we synesthesie vaker zien bij kunstenaars? Daarmee steekt de discussie over de kip of het ei ineens weer de kop op. Want zijn zij kunstenaar, omdat ze een overdaad aan verbindingen hebben tussen verschillende centra in de hersenen en daardoor beter in staat zijn metaforen en abstracte symbolen te hanteren? Of is het omgekeerde het geval: zijn die verbindingen ontstaan doordat zij werken met metaforen en abstracte symbolen?

Er schuilt in de meesten van ons wel een rudimentaire synesthesist, maar dit blijft meestal aan de oppervlakte. Echte synesthesisten duiken aanzienlijk dieper en zien vreemdere vissen voorbij zwemmen.

*Ramachandran, V.S. (2010). 
  Zo werkt ons brein echt: Wat fouten in de hersenen ons leren. 
  Kosmos Uitgevers, Utrecht/Antwerpen

Geplaatst in kleur, onderzoek, psychologie, waarneming | Tags: , , , , , | 1 reactie